Jesus manifested his glory at Cana – Suy niệm ngày 07.01.2023


Tác giả: Don Schwager
Phó tế Phaolô Vũ Đức Thành, SDD. chuyển ngữ

Saturday, January 7, 2023

“Jesus manifested his glory at Cana”

Scripture: John 2:1-12

1 On the third day there was a marriage at Cana in Galilee, and the mother of Jesus was there; 2 Jesus also was invited to the marriage, with his disciples. 3 When the wine failed, the mother of Jesus said to him, “They have no wine.” 4 And Jesus said to her, “O woman, what have you to do with me? My hour has not yet come.” 5 His mother said to the servants, “Do whatever he tells you.” 6 Now six stone jars were standing there, for the Jewish rites of purification, each holding twenty or thirty gallons. 7 Jesus said to them, “Fill the jars with water.” And they filled them up to the brim. 8 He said to them, “Now draw some out, and take it to the steward of the feast.” So they took it. 9 When the steward of the feast tasted the water now become wine, and did not know where it came from (though the servants who had drawn the water knew), the steward of the feast called the bridegroom 10 and said to him, “Every man serves the good wine first; and when men have drunk freely, then the poor wine; but you have kept the good wine until now.” 11 This, the first of his signs, Jesus did at Cana in Galilee, and manifested his glory; and his disciples believed in him. 12 After this he went down to Capernaum, with his mother and his brothers and his disciples; and there they stayed for a few days.

Thứ Bảy, ngày 07.01.2023

Đức Giêsu tỏ vinh quang của Người ở Cana

Ga 2,1-12

1 Ngày thứ ba, có tiệc cưới tại Ca-na miền Ga-li-lê. Trong tiệc cưới có thân mẫu Đức Giê-su.2 Đức Giê-su và các môn đệ cũng được mời tham dự.3 Khi thấy thiếu rượu, thân mẫu Đức Giê-su nói với Người: “Họ hết rượu rồi.”4 Đức Giê-su đáp: “Thưa bà, chuyện đó can gì đến bà và tôi? Giờ của tôi chưa đến.”5 Thân mẫu Người nói với gia nhân: “Người bảo gì, các anh cứ việc làm theo.”6 Ở đó có đặt sáu chum đá dùng vào việc thanh tẩy theo thói tục người Do-thái, mỗi chum chứa được khoảng tám mươi hoặc một trăm hai mươi lít nước.7 Đức Giê-su bảo họ: “Các anh đổ đầy nước vào chum đi! ” Và họ đổ đầy tới miệng.8 Rồi Người nói với họ: “Bây giờ các anh múc và đem cho ông quản tiệc.” Họ liền đem cho ông.9 Khi người quản tiệc nếm thử nước đã hoá thành rượu (mà không biết rượu từ đâu ra, còn gia nhân đã múc nước thì biết), ông mới gọi tân lang lại10 và nói: “Ai ai cũng thết rượu ngon trước, và khi khách đã ngà ngà mới đãi rượu xoàng hơn. Còn anh, anh lại giữ rượu ngon mãi cho đến bây giờ.”11 Đức Giê-su đã làm dấu lạ đầu tiên này tại Ca-na miền Ga-li-lê và bày tỏ vinh quang của Người. Các môn đệ đã tin vào Người.12 Sau đó, Người cùng với thân mẫu, anh em và các môn đệ xuống Ca-phác-na-um và ở lại đó ít ngày.

Meditation: John, the beloved disciple of Jesus, tells us that Jesus did many signs in the presence of his disciples. John recorded seven of these signs to strengthen our belief that ‘Jesus is the Christ, the Son of God, and that believing you may have life in his name’ (John 20:30-31). Jesus’ first sign took place at a wedding reception in the town of Cana, which was very close to Nazareth in Galilee where Jesus grew up. What does this sign tell us about about Jesus? And what is its significance for us?  

From skepticism to belief

John locates his account of Jesus’ first sign by telling us that it occurred on the third day (John 2:1-2). What is the significance of the third day? This is three days after skeptical Nathaniel’s first encounter with Jesus. Philip had encouraged Nathaniel to “come and see” for himself who this Jesus was. When Nathaniel met Jesus, Jesus did something out of the ordinary. He revealed something personal about Nathaniel that only Nathaniel would have known. And then Jesus made a claim: ‘You shall see greater things than these.’ And he said to Nathaniel, “Truly, truly, I say to you, you will see heaven opened, and the angels of God ascending and descending upon the Son of man”  (John 1:50-51). Jesus in so many words told Nathaniel, ‘“You don’t just have to believe my words, what I am saying here. I am going to perform signs that will back up the truth of what I’m saying and prove that I am who I claim to be.’ If someone makes that kind of claim to you, you are going to closely watch whatever he does to see if he can make good on the claim. You want to find out if he is genuine or just an imposter or maybe deluded and crazy. 

Turning failure into blessing

Three days later Jesus takes his disciples to a wedding reception and there he does something quite out of the ordinary, right in the middle of the celebration – and during a very embarrassing moment for the bride and groom. When Jesus’ mother presses Jesus to do something about the situation, Jesus seems to put her off. But she knows her son very well and understands that Jesus will handle the situation that way he thinks best.

Why did the wedding party run out of wine in the middle of the feast? Perhaps Jesus contributed to this embarrassing failure by bringing a group of his disciples to the feast at the last minute. But Jesus had a purpose in turning a wedding feast fiasco into a blessing beyond reckoning. He wanted to bless a newly-wed couple and all those at the wedding banquet as well. Everyone received in abundance the best of wine. John describes Jesus’ first public miracle as a sign. It is more than simply a demonstration of his power to change nature. It is a sign of what he has come to do – to transform the lives of all who will believe in him.

Bridegroom of the new Israel

Why did Jesus pick an ordinary wedding feast in a little out-of-the-way town to perform his first sign and to launch his public ministry? A wedding feast in nearly every culture is a very big event, often the biggest celebration that people experience, because it brings families, neighbors, and sometimes the whole town together. For many people it is the happiest and most memorable occasion in their life. 
For the people of Israel, the wedding feast had a special spiritual significance as well. It came to symbolize God’s special relationship and covenant with the people of Israel. The Old Testament describes God as the Bridegroom of Israel and presents his covenant relationship with the people of God as a spiritual marriage (Isaiah 54:5; Jeremiah 3:14; Hosea 2:16, 19-20). One of the most powerful images of heaven is the wedding banquet (Revelations 19:7-9). The Bible ends with the invitation to this marriage feast. “The Spirit and the Bride say, ‘Come'” (Revelations 21:17).

So when Jesus chooses a wedding feast for his first sign, he is giving us a hint about something that will become more explicit when John the Baptist describes Jesus as the betrothed bridegroom of his people (John 3:29). In the other Gospels Jesus also alludes to his role as the bridegroom of the new people of Israel (see Mark 2:18-20; Matthew 9:14-15; Matthew 22:1-14; Matthew 25:6) when he invites both Jews and Gentiles to share in his heavenly banquet at the end of the age (Luke 13:29). 

Changing water into wine

What is so special about Jesus changing water into wine? Any good winemaker knows how to take a watery substance such as grape juice and turn it into wine. First you wait for the grapes to grow and mature. Then you pick the choicest grapes for the best wine you want to make. You crush the grapes into a mush. Then you add some water, yeast, and sugar. You allow this mixture to ferment over a period of several weeks. During that time you skim off the solid material until you are left with pure liquid – wine. Wine must be slightly aged to be drinkable – white wine must sit for half a year, and red wine for a full year. Some of the most famous wines are aged for many years. 

Jesus didn’t turn the water into a fruity grape juice, or into ordinary table wine. He instantly produced the finest and most expensive of wines – a fine vintage wine that would normally take years to age. He didn’t produce just enough wine to satisfy the embarrassed bride and groom and guests. He produced 120 gallons! Abundance indeed. The instantaneous turning of water into wine shows Jesus’ supernatural power to transform natural things – what is physical and material – into something of a higher order. He has the same power which God possesses – to create, transform, and change creation itself.

The gift of abundant life

If Jesus can change water into wine for an embarrassed wedding couple, how much more can he change us through the transforming power of his Holy Spirit. John tells us that ‘all who received him [Jesus], who believed in his name, he gave power to become children of God; who were born, not of blood nor of the will of the flesh nor of the will of man, but of God’ (John 1:12,13). Jesus gives us abundant life. This sign at Cana points to his power not simply to improve the quality of our lives but to change and transform us to be like him – people of joy, peace, and love who do not fear death, but who know and experience even now the taste of eternal life – the life of God’s kingdom. He gives us everything we need to live as his disciples – as sons and daughters of God.Jesus blessed a nameless couple in Cana, not only with his presence, but with his power. He will bless us as well, not only with his presence, but with his healing love and life-changing power. 

Let go of pride and fear

What might hold us back from allowing Jesus to change and transform us? Perhaps you feel that your faith is weak, or that you are unworthy to receive God’s favor and gifts. Perhaps you struggle with anxiety or despair because your life feels hopelessly out of control. Jesus knows our struggles and weaknesses better than we do. And that doesn’t stop him from offering us freedom and transformation through the gift and working of his Holy Spirit. 

Paul the Apostle reminds us that God chooses to work in and through fragile and cracked vessels, such as us, to reveal the power of his glory and love. ‘We have this treasure in earthen vessels, to show that the transcendent power belongs to God and not to us’ (2 Corinthians 4:7).

If there is anything holding you back from trusting in Jesus, let it go – give it to Jesus. Let go of fear – fear of losing your life. Let go of pride – wanting to always be in control and get things to go your way. And let go of unbelief – the stubborn refusal to accept Jesus on his own terms and to deny that he has the words of eternal life. Be like Nathaniel and choose to follow the master – to the wedding banquet and beyond, to even greater things. 

“Heavenly Father, you have revealed your glory in our Lord Jesus Christ. Fill me with your Holy Spirit that I may bring you glory in all that I do and say.”

Suy niệm: Gioan, người môn đệ yêu dấu của Đức Giêsu, nói với chúng ta rằng Đức Giêsu đã làm nhiều dấu lạ trước sự hiện diện của các môn đệ. Gioan ghi nhận 7 dấu lạ này để củng cố niềm tin của chúng ta rằng “Đức Giêsu là Đức Kitô, Con Thiên Chúa, và nhờ việc tin này mà bạn có được sự sống nhờ danh của Người” (Ga 20,30-31). Dấu lạ thứ nhất của Đức Giêsu xảy ra ở tiệc cưới Cana, rất gần với Nagiarét ở Galilê, nơi Đức Giêsu lớn lên. Dấu lạ này nói với chúng ta điều gì về Đức Giêsu? Và ý nghĩa của nó dành cho chúng ta là gì?

Từ nghi ngờ đến tin tưởng

Gioan sắp xếp câu chuyện của mình về dấu lạ đầu tiên của Đức Giêsu bằng việc nói với chúng ta rằng nó xảy ra vào ngày thứ ba (Ga 2,1-2). Ý nghĩa của ngày thứ ba là gì? Đây là ba ngày sau cuộc gặp gỡ đầu tiên của Nathaniel với Đức Giêsu. Philip đã khích lệ Nathanien tự mình “đến mà xem” Đức Giêsu là ai. Khi Nathanien gặp Đức Giêsu, Đức Giêsu đã làm một điều hết sức lạ lùng. Người mặc khải điều gì đó bí ẩn về Nathanien mà chỉ có Nathanien mới biết được. Và rồi Đức Giêsu đã tuyên bố: “Anh sẽ thấy những điều còn lớn lao hơn thế này nữa”. Và Người với Nathaniel “Thật, Ta bảo thật cho anh biết, anh sẽ thấy trời mở ra, và thiên thần của Chúa sẽ bay xuống trên Con Người” (Ga 1,50-51). Đức Giêsu như muốn nói với Nathenien rằng “Anh không cần phải tin vào lời Ta đang nói bây giờ. Ta sẽ làm những dấu lạ để củng cố sự thật về những gì Ta đang nói và chứng tỏ rằng Ta là Đấng mà Ta tuyên bố”. Nếu ai đó nói với bạn lời tuyên bố như thế, bạn sẽ xem xét cẩn thận những gì họ làm để xem họ có nói đúng như lời họ nói không. Bạn muốn tìm ra xem họ là người thành thật hay chỉ là kẻ lừa đảo hay có lẽ là người gian dối và điên khùng.

Biến thất bại thành phúc lành

Ba ngày sau, Đức Giêsu đưa các môn đệ tới một tiệc cưới và ở đó Người đã làm một điều lạ thường, ngay trong giữa buổi tiệc – và trong lúc chàng rể và cô dâu đang lúng túng xấu hổ. Khi Mẹ của Đức Giêsu nói với Đức Giêsu làm điều gì đó về tình huống này, Đức Giêsu xem ra phớt lờ Mẹ mình. Nhưng Bà biết Con mình rất rõ và hiểu rằng Đức Giêsu sẽ xử lý tình huống này theo cách mà Người nghĩ là tốt nhất. 

Tại sao tiệc cưới lại hết rượu trong lúc giữa buổi tiệc? Có lẽ Đức Giêsu đã góp phần vào sự thất bại đáng xấu hổ này vì đã đem theo một nhóm các môn đệ tới bữa tiệc vào giờ phút cuối. Nhưng Đức Giêsu đã có một mục đích trong việc biến sự thất bại của tiệc cưới trở thành một sự chúc lành ngoài sức tưởng tượng. Người muốn chúc lành cho đôi tân hôn mới cưới và cho tất cả những ai ở buổi tiệc cưới nữa. Mọi người đều lãnh nhận dư dật rượu ngon. Gioan mô tả phép lạ đầu tiên công khai của Đức Giêsu như một dấu chỉ. Nó còn đơn giản hơn cả sự chứng minh về quyền năng thay đổi tự nhiên của Người. Đây là dấu chỉ về những gì Người phải đến để thực hiện – biến đổi cuộc sống của tất cả những ai tin tưởng vào Người.

Chàng rể của dân Israel mới

Tại sao Đức Giêsu lại chọn bữa tiệc cưới bình thường trong một ngôi làng nhỏ bé để thực hiện dấu lạ đầu tiên và khởi đầu sứ mạng công khai của Người? Tiệc cưới trong hầu hết các văn hóa đều là một sự kiện lớn, thường là bữa tiệc lớn nhất mà người ta biết, bởi vì nó đem các gia đình, hàng xóm, và thỉnh thoảng cả làng đến với nhau. Đối với nhiều người, đó là dịp kỷ niệm hạnh phúc và đáng nhớ nhất trong đời mình.

Đối với người dân Israel, tiệc cưới còn có một ý nghĩa thiêng liêng đặc biệt nữa. Nó thể hiện mối quan hệ đặc biệt và giao ước của Thiên Chúa với dân Israel. Cựu ước mô tả Thiên Chúa là Chàng Rể của Israel và bày tỏ mối quan hệ giao ước với dân Thiên Chúa như một bữa tiệc cưới thiêng liêng (Is 54,5; Gr 3,14; hy sinh 2,16.19-20). Một trong những hình ảnh ấn tượng nhất của Thiên đàng là bữa tiệc cưới (Kh 19,7-9). Kinh thánh kết thúc với lời mời gọi đến với bữa tiệc cưới này. “Thần Khí và Nàng Dâu nói ‘hãy đến’” (Kh 21,17). 

Vì vậy khi Đức Giêsu chọn bữa tiệc cưới cho dấu lạ đầu tiên của Người, Người cho chúng ta câu trả lời về điều sẽ trở nên rõ ràng hơn khi Gioan tẩy giả mô tả Đức Giêsu là Chàng Rể sắp cưới của dân Người (Ga 3,29). Trong các Tin mừng khác, Đức Giêsu cũng ám chỉ vai trò của mình như chàng rể của dân Israel mới (Mc 2,18-20; Mt 9,14-15; Mt 22,1-14; Mt 25,6) khi Người mời gọi cả người Do thái lẫn dân ngoại đến chia sẻ trong bữa tiệc trên trời của Người và ngày tận thế (Lc 13,29).

Biến nước thành rượu

Điều gì quá đặc biệt về Đức Giêsu hóa nước thành rượu? Bất cứ người pha chế rượu rành nghề đều biết làm thế nào để chiết chất nước như nước trái cây để làm thành rượu. Trước hết bạn chờ cho nho lớn lên và chín. Rồi bạn lựa những trái nho ngon nhất để bạn làm ra rượu ngon. Bạn ép nho bồn. Rồi bạn bỏ thêm vào nước, men, và đường. Bạn cho nó trộn lẫn để lên men trong khoảng thời gian vài tuần. Trong thời gian đó, bạn vớt đi các chất bã cứng cho tới khi chỉ còn lại chất lỏng thuần túy là rượu. Rượu uống phải được để lâu – rượu trắng phải để tới nửa năm, và rượu đỏ phải để tới một năm. Một số rượu nổi tiếng nhất phải để tới nhiều năm. 

Đức Giêsu đã không biến nước lã thành nước trái cây, hoặc thành rượu xoàng. Người tức khắc tạo thành rượu hảo hạng và mắc tiền nhất – loại rượu được cất giữ lâu ngày, rất có thể được để hai năm theo sự thường. Người đã không chỉ tạo thành đủ rượu để làm vui lòng cô dâu chú rể đang xấu hổ và quan khách. Người làm ra 120 galon rượu! Một số lượng quá nhiều. Việc hóa nước lã thành rượu ngay tức khắc chứng tỏ quyền phép siêu nhiên của Đức Giêsu để biến đổi các sự vật tự nhiên – những gì thuộc thể lý và chất liệu – thành một thứ cao cấp hơn. Người có cùng quyền phép như Thiên Chúa – tạo dựng, biến đổi, và thay đổi bản chất của thụ tạo.

Hồng ân của sự sống sung mãn

Nếu Đức Giêsu có thể hóa phép cho nước lã biến thành rượu cho đôi tân hôn đang xấu hổ, thì Người còn thay đổi chúng ta nhiều hơn biết chừng nào qua quyền năng biến đổi Thánh Thần của Người. Gioan nói với chúng ta rằng ‘những ai đón nhận Người (Đức Giêsu), tin vào danh Người, Người sẽ ban cho họ quyền làm con Thiên Chúa; những người được sinh ra, không phải do dòng máu huyết tộc hay ý muốn của phàm nhân, nhưng do bởi Thiên Chúa’ (Ga 1,12-13). Đức Giêsu ban cho chúng ta sự sống sung mãn. Dấu lạ ở Cana này cho thấy quyền năng của Người không chỉ đơn giản cải thiện phẩm chất đời sống chúng ta mà còn thay đổi chúng ta nên giống Người – con người của niềm vui, bình an, và yêu thương, không sợ chết, nhưng biết và cảm nghiệm ngay cả bây giờ sự sống vĩnh cửu – sự sống của nước Chúa. Người ban cho chúng ta mọi sự cần thiết để sống như người môn đệ – làm con cái của Thiên Chúa. Đức Giêsu chúc lành cho đôi vợ chồng không tên ở Cana, không chỉ với sự hiện diện mà còn với quyền năng của Người nữa. Người sẽ chúc lành cho chúng ta nữa, không chỉ với sự hiện diện mà còn với tình yêu chữa lành và sức mạnh biến đổi cuộc sống nữa.

Hãy loại bỏ kiêu căng và sợ hãi

Có điều gì ngăn cản không cho phép Đức Giêsu thay đổi và sửa sai chúng ta không? Có lẽ bạn cảm thấy rằng đức tin của bạn yếu kém, hay bạn bất xứng đón nhận ân huệ và phúc lành của Thiên Chúa. Có lẽ bạn bị giằng co với sự lo lắng hay tuyệt vọng bởi vì cuộc đời bạn cảm thấy chán nản vì mất kiểm soát. Đức Giêsu biết những khó khăn và yếu đuối của chúng ta hơn chúng ta nhiều. Và điều đó không ngăn cản Người ban cho chúng ta sự tự do và biến đổi ngang qua hồng ân và tác động của Chúa Thánh Thần.

Thánh Phaolô tông đồ nhắc nhở chúng ta rằng Thiên Chúa chọn cách hoạt động trong và qua những yếu đuối và mỏng dòn, như chúng ta, để bày tỏ quyền năng yêu thương và vinh quang của Người. “Kho tàng ấy, chúng tôi lại chứa đựng trong những bình sành, để chứng tỏ quyền năng phi thường phát xuất từ Thiên Chúa, chứ không phải từ chúng tôi” (2Cr 4,7).

Nếu có điều gì ngăn cản bạn không tin cậy vào Đức Giêsu, hãy kệ nó – dâng nó cho Đức Giêsu. Đừng sợ hãi – sợ mất mạng sống của mình. Đừng kiêu ngạo – lúc nào cũng muốn trong tầm kiểm soát và mọi thứ đều theo ý của mình. Đừng vô tín – ngoan cố khước từ đón nhận Đức Giêsu qua các mối quan hệ của Người và từ chối rằng Người có lời hằng sống. Như Nathanien và chọn đi theo Thầy – đến dự tiệc cưới và vượt xa hơn nữa, kể cả những điều lớn lao hơn. 

Lạy Cha trên trời, Cha đã mặc khải vinh quang của Cha trong Ðức Giêsu Kitô, Chúa chúng con. Xin lấp đầy lòng con Thánh Thần của Cha để con có thể đem lại cho Cha vinh quang trong tất cả những gì con làm và con nói.

Comments are closed.