Watch and be ready – Suy niệm Chúa Nhật I Mùa Vọng A


Tác giả: Don Schwager
Phó tế Phaolô Vũ Đức Thành, SDD. chuyển ngữ

Sunday,  November 27, 2022

 Watch and be ready – the day of the Lord’s coming draws near

Gospel Reading: Matthew 24:37-44

37 As were the days of Noah, so will be the coming of the Son of man. 38 For as in those days before the flood they were eating and drinking, marrying and giving in marriage, until the day when Noah entered the ark, 39 and they did not know until the flood came and swept them all away, so will be the coming of the Son of man. 40 Then two men will be in the field; one is taken and one is left. 41 Two women will be grinding at the mill; one is taken and one is left. 42 Watch therefore, for you do not know on what day your Lord is coming. 43 But know this, that if the householder had known in what part of the night the thief was coming, he would have watched and would not have let his house be broken into. 44 Therefore you also must be ready; for the Son of man is coming at an hour you do not expect.

Chúa Nhật, ngày 27.11.2022
Hãy sẵn sàng – Chúa sẽ đến lúc anh em không ngờ

Mt 24,37-44

37 “Quả thế, thời ông Nô-ê thế nào, thì ngày Con Người quang lâm cũng sẽ như vậy.38 Vì trong những ngày trước nạn hồng thuỷ, thiên hạ vẫn ăn uống, cưới vợ lấy chồng, mãi cho đến ngày ông Nô-ê vào tàu.39 Họ không hay biết gì, cho đến khi nạn hồng thủy ập tới cuốn đi hết thảy. Ngày Con Người quang lâm cũng sẽ như vậy.40 Bấy giờ, hai người đàn ông đang làm ruộng, thì một người được đem đi, một người bị bỏ lại;41 hai người đàn bà đang kéo cối xay, thì một người được đem đi, một người bị bỏ lại.42 “Vậy anh em hãy canh thức, vì anh em không biết ngày nào Chúa của anh em đến.43 Anh em hãy biết điều này: nếu chủ nhà biết vào canh nào kẻ trộm sẽ đến, hẳn ông đã thức, không để nó khoét vách nhà mình đâu.44 Cho nên anh em cũng vậy, anh em hãy sẵn sàng, vì chính giờ phút anh em không ngờ, thì Con Người sẽ đến.

Meditation:Why did Jesus compare “the coming of the Son of Man” with the “days of Noah” (Matthew 24:37)? Scripture describes both events as a day of judgment and the separation of the just from the unjust. It is a time when the Lord of heaven and earth gathers to himself those who are his own. Separation is an inevitable consequence of the fundamental choices people have made – whether for God or against God. The fundamental choices we make can either lead us towards God and his will for us or they can lead us in a direction that is opposed to God or contrary to his wisdom and plan for our lives and well-being.

The days of Noah

The Book of Genesis describes why God chose to separate Noah and his family who were faithful to God from those who had utterly rejected God and corrupted the earth with violence and evil:

“The Lord saw that the wickedness of man was great in the earth, and that every imagination of the thoughts of his heart was only evil continually” (Genesis 6:5), “with corruption and violence spreading everywhere” (Genesis 6:11-12).

Why did so many perish when the day of judgment came? They were caught completely unaware and unprepared for the disaster that swept them away. The Lord Jesus warned his disciples and he issues the same warning to us today – be alert and be prepared to meet the Lord today and every day – and when he comes again to judge the living and the dead.

The ark of refuge

Just as God provided a safe haven and place of refuge for Noah and his family in the ark which spared them from destruction (Genesis 7), the Lord provides for us today a place of refuge in the ark of his people – the body of Christ – who listen to his word and obey his voice. God made a covenant of peace with Noah and his descendants (Genesis 9:8-17). Noah’s ark was a prophetic sign and beacon of hope which prefigured the new covenant of everlasting peace which the Lord Jesus would accomplish through his atoning death on the cross, resurrection, and outpouring of the Holy Spirit on his disciples.

Jesus came to fulfill all the promises of God, including the covenant of peace which God made with Noah. Jesus’ first coming was a rescue mission to set us free from sin and condemnation and to give us new life in his Holy Spirit. Jesus died for our sins, rose to everlasting life, and is now seated in glory at the right hand of the Father in heaven. He now reigns over the heavens and the earth as the exalted Lord of creation. The Lord Jesus promised that he would return again in glory to complete the work of redemption which he began at his first coming.

Our merciful Savior is also our Judge and Vindicator

God fulfills all his promises to us in Jesus, our merciful Savior, who will come again as our Judge and Vindicator. Jesus told his disciples that the Father has given him all authority to execute judgments on the earth “because he is the Son of man” (John 5:27). The “Son of man” is a Messianic title for God’s anointed one who will overthrow God’s enemies and establish an everlasting kingdom of righteousness and peace. The “Son of man” is described in the Book of Daniel as the one who is given supreme authority to judge and execute justice on the earth (Daniel 7:13-14). Jesus came the first time to lay down his life as the atoning sacrifice for the sin of the world. He promises to return again at the “end of the age” to complete the work of restoration and final judgment. While we do not know the time of his return, we will not mistake it when it happens. It will be apparent to all, both to the followers of the Lord Jesus and to every inhabitant on the earth as well.

One is taken away and the other is left

How are we to live our lives now in light of Jesus’ promise to return again as our Lord and Judge on the final day of judgment? Jesus gives two striking images to illustrate the urgency of the need to not be caught off guard and unprepared when we are suddenly summoned to appear before the Lord on the day of judgment (Matthew 24:40-41). The first image Jesus used is a description of two men working together in the field – very likely close family members or close co-workers. One is suddenly taken away and the other is left. The image of two women who are working closely together repeats the theme of the sudden rupture and separation.

Hilary of Poitiers (315-367) an early church father, Scripture scholar and writer, explains the meaning of this short parable.

“Christ shows that a judgment is coming, since between two people in a field, one is taken up and one left behind. Between two grinding at the mill, one is chosen and one rejected. Between two lying in bed, one departs and one remains. This teaching means that the separation of the faithful from the unfaithful will consist in one being accepted and the other abandoned. For, like the prophet says, when the wrath of God rises, the saints will be hidden in God’s chambers but the faithless will be left exposed to celestial fire. The two in the field therefore represent the faithful and the unfaithful, both of whom will be surprised by the day of the Lord in the midst of the world, in the course of their life’s work. They will be separated, one taken and the other left. It will be the same for the two grinding at the mill, which represents the work of the law. For only some of the Jews, like Elijah, believed through the apostles that they must be justified by faith. One group will be taken up through the faith that produces good works, and the other group will be abandoned in the fruitless works of the law, grinding in vain at a mill that will never produce heavenly food. (commentary ON MATTHEW 26.5)

What is striking about Jesus’ parable is the sudden and unexpected turn of events – a summons to appear before the Judge to hear his verdict on the day of reckoning when he acts to separate the just from the unjust. All who had faith in Jesus Christ receive the just reward of everlasting joy and friendship in his kingdom of righteousness and peace.

The thief in the night

Jesus’ second story of the thief in the night (Matthew 24:43-44) brings home the necessity for constant watchfulness and being on guard to avert the danger of plunder and destruction, especially under the cover of darkness and secrecy! While no thief would announce his intention in advance, nor the time when he would strike, lack of vigilance would nonetheless invite disaster for those who do not keep a watchful eye and guard against the thief who would try to break in and steal. Satan tries to rob us of our faith in Jesus Christ and the treasure of the kingdom which Christ has won for us.

Advent people – watching with expectant faith and yearning for Christ’s coming

The prophet Isaiah spoke of the Day when the Lord would judge between the nations and establish peace over the earth. In that day the righteous – all peoples who believed in him and who listened to his teaching and instruction – would come to his holy mountain and house to worship him and dwell with him in everlasting peace (Isaiah 2:3-5). The Advent season reminds us that we are living in the time between the first coming and second coming of the Lord Jesus.

The Lord Jesus calls us to be alert and watchful for his coming. He comes to us each and every day and he knocks on the door of our heart and home. Do you listen for his voice and welcome him into your life? Let his word in the Scriptures and the work of the Holy Spirit who dwells in you draw you to a deeper faith, hope, and yearning for his kingdom of righteousness, peace, and joy. Those who wait upon the Lord today and listen to his word will not be disappointed. The Lord will come and bring you to his banquet table to feast with him.

“Lord Jesus, you have captured my heart for you. Make me strong in faith, steadfast in hope, and generous in love that I may seek to please you in all things and bring you glory and praise. Keep me ever watchful for the coming of your kingdom today and every day of my life.”

Suy niệm: Tại sao Đức Giêsu so sánh “ngày đến của Con Người” với “những ngày của Noê” (Mt 24,37)? Kinh Thánh mô tả cả hai biến cố như là ngày phán xét và sự phân cách người công chính và người bất chính. Đó là thời gian khi Đức Chúa của trời và đất tập trung trước mặt Người những ai thuộc về mình. Sự phân cách là một hệ quả chắc chắn của những điều cơ bản mà người ta đã lựa chọn – dù ủng hộ Thiên Chúa hay chống lại Người. Những điều cơ bản mà chúng ta đã lựa chọn có thể hướng chúng ta tới Thiên Chúa hay ý Người dành cho chúng ta, hoặc chúng có thể hướng chúng ta theo hướng chống lại Thiên Chúa hay trái nghịch với vương quốc và kế hoạch của Người dành cho cuộc sống và con người chúng ta.

Những ngày của ông Noê

Sách Sáng Thế mô tả lý do tại sao Thiên Chúa chọn lựa tách rời Noê và gia đình ông, những người trung thành với Thiên Chúa, với những ai hoàn toàn chối bỏ Thiên Chúa và hủy hoại trái đất với bạo lựa và sự dữ:

“ĐỨC CHÚA thấy rằng sự gian ác của con người quả là nhiều trên mặt đất, và lòng nó chỉ toan tính những ý định xấu suốt ngày” (St 6,5), “hư hỏng và đầy bạo lực khắp nơi trên mặt đất” (St 6,11-12).

Tại sao quá nhiều người hư hỏng khi ngày phán xét xảy đến? Bởi vì họ hoàn toàn không hay biết và thiếu sự chuẩn bị cho tai họa sắp xảy đến với mình. Chúa Giêsu đã cảnh báo các môn đệ và Người cũng đưa ra lời cảnh báo với chúng ta ngày hôm nay – hãy tỉnh thức và sẵn sàng để gặp gỡ Đức Chúa hôm nay và mọi ngày – và khi Người lại đến để phán xét kẻ sống và kẻ chết.

Con tàu để ẩn náu

Như Thiên Chúa đã lo liệu bến tàu an toàn và nơi trú ẩn cho ông Noe và gia đình ông trong con tàu, đã cứu thoát họ khỏi sự hủy diệt (St 7), ngày hôm nay Đức Chúa cũng lo liệu cho chúng ta nơi trú ẩn trong con tàu của dân Người – Thân Thể của Đức Kitô – những ai lắng nghe lời Người và vâng theo tiếng của Người. Thiên Chúa đã lập giao ước bình an với Noe và con cháu ông (St 9,8-17). Con tàu của ông Noe đã là dấu chỉ tiên báo và là sự báo trước của niềm hy vọng, báo trước giao ước mới của sự bình an vĩnh cửu mà Chúa Giêsu sẽ hoàn tất ngang qua cái chết hy tế của Người trên thập giá, sự sống lại, và việc Chúa Thánh Thần hiện xuống trên các môn đệ.

Đức Giêsu đến để hoàn tất mọi lời hứa của Thiên Chúa, kể cả giao ước bình an mà Thiên Chúa đã ký kết với ông Noe. Việc Đức Giêsu đến lần thứ nhất là sứ mạng giải thoát chúng ta khỏi tội lỗi và án phạt và ban cho chúng ta đời sống mới trong Thánh Thần của Người. Đức Giêsu đã chết vì tội lỗi chúng ta, đã trổi dậy với sự sống vĩnh cửu, và giờ đây đang ngự bên hữu Cha trên trời trong vinh quang. Giờ đây Người thống trị cả trời đất với tư cách là Đức Chúa vinh hiển của sự sáng tạo. Chúa Giêsu đã hứa rằng Người sẽ trở lại trong vinh quang để hoàn tất công cuộc cứu chuộc mà Người đã khởi sự lúc đầu.

Đấng cứu thế nhân từ của chúng ta cũng là Đấng phán xét và là Đấng bào chữa của chúng ta

Thiên Chúa hoàn thành mọi lời hứa của Người với chúng ta trong Đức Giêsu, Đấng cứu thế nhân từ  của chúng ta, Đấng sẽ  trở lại vừa là Đấng phán xét và là Đấng bào chữa của chúng ta. Đức Giêsu đã nói với các môn đệ rằng Chúa Cha đã ban cho Người mọi uy quyền để xét xử thế gian “vì Người là Con Người” (Ga 5,27). “Con Người” là danh xưng của Đấng Mêsia dành cho Đấng được xức dầu của Thiên Chúa, Đấng sẽ tiêu diệt các kẻ thù của Thiên Chúa và thiết lập vương quốc vĩnh cửu công chính và bình an. “Con Người” được mô tả trong sách Đanien là Đấng được ban cho quyền tối cao để xét xử và thi hành công lý trên trái đất (Đn 7,13-14). Đức Giêsu đến lần đầu để hiến mạng sống mình làm của lễ đền tội cho thế gian. Người hứa sẽ trở lại vào ngày “tận thế” để hoàn thành công việc phục hồi và xét xử cuối cùng. Trong khi chúng ta không biết thời gian Người trở lại, nhưng chúng ta sẽ không sai lầm khi nó xảy ra. Nó sẽ xảy ra với mọi người, cả những người theo Chúa Giêsu lẫn những người sống trên trái đất nữa.

Một người bị cất đi và một người ở lại

Làm thế nào chúng ta sống cuộc sống hiện tại trong ánh sáng lời hứa của Đức Giêsu sẽ trở lại là Đức Chúa và là Đấng phán xét vào ngày phán xét sau hết? Đức Giêsu đưa ra hai hình ảnh sống động để minh họa sự khẩn thiết cho sự chuẩn bị và sẵn sàng khi chúng ta bất ngờ được gọi đến trình diện trước mặt Chúa vào ngày phán xét (Mt 24,40-41). Hình ảnh thứ nhất Đức Giêsu đã sử dụng là hình ảnh hai người làm việc trong cánh đồng – giống như những thành viên của gia đình hay những người đồng nghiệp. Một người bất ngờ bị đưa đi và một người ở lại. Hình ảnh hai người đàn bà làm việc lập lại chủ đề sự chia cắt của hai người đang làm việc với nhau. Hình ảnh hai phụ nữ đang làm việc với nhau lập lại chủ đề về sự chia cách và phân ly.

Hilary Poitiers (315-367) là một giáo phụ thời Giáo hội sơ khai, là nhà thông thái về Kinh Thánh và là văn sĩ, đã giải thích ý nghĩa dụ ngôn ngắn này rằng:

“Đức Kitô cho thấy sự phán xét sẽ xảy ra, như hai người trong cánh đồng, một người bị đưa đi và một người ở lại. Giữa hai người xay bột, một được chọn một bị loại bỏ. Giữa hai người ngủ trên giường, một ra đi và một ở lại. Bài học này có ý là sự phân cách giữa người trung tín và người bất tín ở chỗ họ được đón nhận hay bị loại bỏ. Vì như vị ngôn sứ nói: khi cơn thịnh nộ của Thiên Chúa bừng lên, các thánh sẽ được che dấu trong nhà Chúa, nhưng người bất trung sẽ bị bỏ lại làm mồi cho lửa trời. Tuy nhiên, cả hai người trong cánh đồng thay mặt cho người trung tín và người bội tín, cả hai đều kinh ngạc bởi ngày của Chúa xảy ra giữa thế giới, trong quá trình làm việc của cuộc sống họ. Họ sẽ bị phân cách, một được đưa đi và một ở lại. Nó sẽ cũng xảy ra với hai người đang xay bột, điều mà tượng trưng cho lề luật. Vì chỉ có một số người Dothái như Êlia tin tưởng thông qua các tông đồ rằng họ sẽ được công chính hóa nhờ đức tin. Một nhóm người sẽ được cất đi nhờ đức tin, điều đã phát sinh ra những công việc tốt đẹp, và nhóm người khác sẽ bị bỏ rơi trong những công việc vô ích của lề luật, xay bột cách luống công và sẽ không bao giờ sản sinh ra lương thực tốt lành (chú giải Tin mừng thánh Matthew 26.5).

Điều đánh động về dụ ngôn của Đức Giêsu là sự bất ngờ và sự trở lại thình lình của các biến cố – lời triệu hồi trình diện trước mặt Đấng phán xét để lắng nghe lời phán quyết của Người vào ngày đã định, khi Người phân tách giữa người lành và người dữ. Tất cả những ai có niềm tin vào Đức Giêsu Kitô sẽ nhận được phần thưởng niềm vui vĩnh cửu và tình bằng hữu trong vương quốc công chính và bình an của Người.

Kẻ trộm trong đêm

Câu chuyện thứ hai của Đức Giêsu về tên trộm trong đêm tối (Mt 24,43-44) nhấn mạnh sự cần thiết phải tỉnh thức và sẵn sàng luôn để ngăn chận mối nguy hiểm cướp bóc và hủy hoại, đặc biệt dưới sự bao trùm của bóng tối và đầy bí ẩn! Mặc dù không kẻ trộm nào sẽ thông báo trước để tạo sự chú ý, cũng không nói về ngày giờ nào hắn sẽ đột nhập, nhưng sự thiếu cảnh giác mời mọc tai họa đến cho những ai thiếu chuẩn bị để canh phòng kẻ trộm sẽ cố gắng đột nhập vào lấy trộm. Satan cố gắng cướp đi lòng tin của chúng ta vào Đức Giêsu Kitô và kho báu của vương quốc mà Đức Kitô đã dành lấy cho chúng ta.

Con người của Mùa Vọng – thức tỉnh với đức tin kiên vững và khao khát chờ mong Đức Kitô đến

Ngôn sứ Isaia nói về Ngày khi Đức Chúa sẽ phán xét các quốc gia và thiết lập sự bình an trên trái đất. Trong ngày đó, người công chính – tất cả những ai tin tưởng vào Người và lắng nghe lời giáo huấn và sự hướng dẫn của Người – sẽ đến núi thánh của Người và đến cung điện để thờ phượng Người và được ở với Người trong sự bình an vĩnh cửu (Is 2,3-5). Mùa Vọng nhắc nhở chúng ta rằng chúng ta đang sống trong thời gian giữa ngày đến đầu tiên và ngày trở lại lần thứ hai của Chúa Giêsu.

Chúa Giêsu kêu gọi chúng ta hãy sẵn sàng và tỉnh thức cho ngày Người lại đến. Người đến với chúng ta mỗi ngày và mọi ngày và Người gõ cửa tâm hồn và cửa nhà chúng ta. Bạn có lắng nghe tiếng nói của Người và đón tiếp Người vào cuộc đời của mình không? Hãy để cho lời Người trong Kinh Thánh và tác động của Chúa Thánh Thần, Đấng ngự trong bạn lôi kéo bạn tới một đức tin, đức cậy sâu xa hơn, và lòng khao khát cho vương quốc công chính, bình an, và niềm vui của Người. Những ai chờ đợi Chúa hôm nay và lắng nghe lời Người sẽ không phải thất vọng. Chúa sẽ đến và đưa bạn tới bàn tiệc với Người.

Lạy Chúa Giêsu, Chúa đã chiếm lấy lòng con cho Chúa. Xin làm cho lòng con mạnh mẽ trong đức tin, vững vàng trong đức cậy, và quảng đại trong tình yêu để con có thể tìm cách làm vui lòng Chúa trong mọi sự và đem lại vinh quang cho Chúa. Xin giúp con luôn tỉnh thức để đón chào vương quốc của Chúa đến ngày hôm nay và mọi ngày trong đời con.

Comments are closed.